Prendo un disco esterno... Firewire o USB2?

La domanda si ripresenta ciclicamente, originata dalla presenza di tanti switcher abituati da Widnows a pensare che USB2 sia veloce quanto e più del firewire.

Chiariamo subito che è una balla: USB2 è più lento di Firewire.

Nominalmente USB2 è 480 Mbit/sec, mentre Firewire è "soli" 400 Mbit/sec (800 Mbit/sec per Firewire2), ma come per i GHz i numeretti lasciano il tempo che trovano alla prova dei fatti...

Su www.barefeats.com/usb2.html si trova una interessante comparazione, comunque il succo è che un disco firewire è mediamente 2 volte più veloce in scrittura di uno USB2, e fino a 2 volte e mezzo in lettura.

Su i.c.m. le prove fatte con xbench usando un vecchio HD 7200rpm in un box esterno multiformato danno i seguenti risultati:

  • LETTURA SEQUENZIALE
    USB2: 13.34 MB/s - FW400: 33.95 MB/s
  • SCRITTURA SEQUENZIALE
    USB2: 13.70 MB/s - FW400: 31.13 MB/s

Firewire non raggiunge i 40 MB/sec effettivi a causa della lentezza del disco usato.
USB2 semplicemente non raggiunge la metà di una Firewire 400.

Inoltre -per quanto questo dipenda dalle implementazioni- un flusso dati su USB rallenta tipicamente la macchina, cosa che per il Firewire non accade.

Comunque sui Mac-Intel la gestione della USB2 è migliorata sensibilmente, e su queste macchine l’uso di un disco USB2 invece di Firewire inizia ad avere un qualche minimo senso.

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